Smaragde gehören in die Familie der Berylle.  Sie sind die grüne Varietät davon. Der Name Beryll stammt aus dem Griechischen. Aus dem Wort „berylos“ und dem lateinischen „beryllus“ hat sich bis heute das Wort „Beryll“ gehalten und ist der Namensgeber der „Brille“.

edelstein smaragd
Smaragd, Kolumbien (1,89 carat)

Klasse: Silikate
Genese: Hydrothermal (magmatisch) sowie metamorph
Farben: Grün
Härte: 8
Optische Effekte: Selten Katzenaugen-Effekt
Wichtigste Vorkommen: Brasilien, Kolumbien, Äthiopien, Sambia und Afghanistan (Smaragd wird in metamorphen Gängen und Glimmerschiefer gefunden.

 

Schon im Mittelalter wurden farblose Berylle derart geklopft und anpoliert, dass sie als „Vergrößerungsgläser“ dienen konnten. In einer Zeit, in der Papier knapp war und die Buchstaben eng geschrieben wurden, war dies notwendig.

Smaragd bedeutet „grüner Stein“, er wird von einem Spurenelement grün gefärbt: Chrom. Dieses ist zeit- und ortsgleich selten bei der Genese von Beryll vorhanden, entsprechend selten sind Smaragde weltweit.

Das Interessante ist, dass Smaragde in Schiefern oder Calcitadern vorkommen. Die Vorkommen gehen stetig zur Neige, selbst aus dem Hauptlieferland Brasilien sind wird das Rohmaterial knapp und die Preise steigen. In den Smaragd-Lagerstätten in Äthiopien wurden kürzlich nach Aufnahme professioneller Abbauarbeiten nicht mehr so viele Smaragde entdeckt wie bei Kleinbergbau die Jahre davor.